横浜線沿線散歩公園探訪
横浜市中区山手町
−山手公園−
桜咲く山手公園
March 2006
桜咲く山手公園
明治の初めに山手の居留地に暮らす外国人たちのために日本初の西洋式公園として造られ、日本に於けるテニス発祥の地としても知られる山手公園は、桜の名所でもある。現在はクラブハウスとして使われている旧山手68番館の前辺り、ほぼ公園の中心と言っていいところに、桜が咲き誇る。

桜咲く山手公園
「桜の名所」とは言っても、広く知られて大勢の花見客が訪れるというわけではない。そもそも横浜山手の一般的な観光ルートからは少し外れたところに位置する山手公園だから、桜の季節にもそれほどの賑わいを見せるわけではない。その意味では「お花見の穴場」と言っていいかもしれない。「知る人ぞ知る桜の名所」的なところが素敵だ。

ヒマラヤ杉の茂る園内は桜の季節にも緑濃く、その中に咲く桜はとても鮮やかな印象がある。公園全体が桜に包まれるような規模ではなく、桜があるのは公園の中央部に限られるが、しかし歴史の古い公園だけあって桜の木はどれも大きく、頭上を覆うように咲き誇る様子は「名所」という形容に恥じない。桜を見上げながらのんびりと散策を楽しむのもよく、横手の広場から眺めるのもいい。テニスコートでは地元の人たちがテニスを楽しんでいる。静かな公園にはボールの音がよく響く。そのような公園の穏やかな佇まいを味わいながら、地元の人たちに混じってひとときのんびりと過ごしたい。

大勢の花見客で賑わう桜の名所も楽しいが、しっとりとした雰囲気の中で静かなお花見を楽しむのもよいものだ。春の山手公園はそのような穏やかなひとときを提供してくれる。春の山手本通りの散策を楽しむ際に立ち寄ってみるといい。テイクアウトのランチを用意し、桜の咲き誇る山手公園でランチタイムというのもお薦めだ。
桜咲く山手公園

桜咲く山手公園