横浜線沿線散歩公園探訪
八王子市椚田町
椚田運動場
April 2004
椚田運動場
八王子市椚田町の東端に近く、「椚田運動場」という施設がある。その名が示すようにグラウンドやテニスコートなどを置いた「運動場」だが、そうしたスポーツ施設を中心に据えた公園として捉えても違和感はない。
運動場はその中央部分に「芝生広場」を置き、その周囲をジョギングコースが取り巻いている。西側にメインのエントランスがあり、管理所やトイレ、駐車場が置かれている。南へ回り込むとゲートボール場が、さらに回った「芝生広場」の東側にテニスコートがある。

椚田運動場
「芝生広場」は少年野球や少年サッカーのための使用を想定しているようだ。第2、第4日曜日は団体使用、それ以外の日は個人使用可と案内板には書かれている。案内板にはバレーボールやバドミントンの用具を受付で貸し出す旨のことも書かれてある。テニスコートも受付に使用申請が必要だ。

訪れた日、芝生広場では何やら競技を楽しむお年寄りの姿があった。ゲートボールだろうかと思ったのだが、よく見てみるとゲートボールではなく、ゴルフをアレンジして作られた「グラウンド・ゴルフ」という競技のようだ。

南側の「ゲートボール場」は一段低くなった四角い広場で、北側半分をコンクリート製の壁が取り囲んでいる形だが、その壁面が落書きで汚されているのが残念だ。あくまで「ゲートボール場」ということらしいが、そのコンクリートの壁面がテニスの「壁打ち」に都合がよく、ここで練習をしている人の姿をよく見かける。
椚田運動場
椚田運動場の南端、「ゲートボール場」の横に四阿が設置されている。実は椚田運動場は湯殿川河畔を南に見下ろす丘の端という立地で、「ゲートボール場」のあるあたりからは南に眺望が開けて爽快な気分が味わえる。四阿の傍らの丘の端に立つと小比企町から大船町、寺田町にかけての湯殿川河畔の風景が一望できる。住宅が建ち並ぶ中にまだまだ緑も多く残り、さらに遠くの山並みの稜線も眺望の中に収まる。
椚田運動場
「芝生広場」の周囲はジョギングコースに沿うようにサクラやカツラ、クスノキなどの樹木が並び、のんびりと散策を楽しむのもいい。特に「運動」をする身でなくても、のんびりとひとときを過ごすために訪れるのも悪くないような気がする。駐車場は60台分ほどのスペースが用意されている。あくまで「運動場」であるので子どもたちのための遊具は設置されていないが、北東側に「神谷原(かみやはら)公園」という小公園が隣接し、こちらには小規模ながら遊具類があるから、子どもたちの遊び場としてはこちらを利用するとよいだろう。西に出て「めじろ台グリーンヒル通り」を渡ると椚田遺跡公園も近い。併せて訪ねてみるのもいい。
椚田運動場